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Los primeros indicadores trimestrales de la fuerza laboral de Puerto Rico proporcionan una descripción demográfica de las tendencias del empleo en la Isla

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Los trabajadores jóvenes y de mayor edad impulsaron la recuperación del empleo en Puerto Rico después que el huracán María devastara la Isla hace cinco años.

La Oficina del Censo de los EE. UU. publicó hoy los primeros Indicadores trimestrales de la fuerza laboral (QWI, por sus siglas en inglés) de Puerto Rico, que proporcionan valiosos perfiles demográficos sobre el empleo en la Isla.

El total de empleo alcanzó su punto más bajo (633,289) en el primer trimestre del 2018, pero se recuperó a finales del 2019, cuando había 694,592 personas empleadas.

En septiembre del 2017, después que el huracán María azotara Puerto Rico, hubo un aumento de la emigración neta y una disminución acelerada del empleo en el sector privado. Ambas tendencias se revirtieron de manera parcial el año siguiente.

Aunque los datos publicados hoy no pueden cuantificar la situación actual del empleo en Puerto Rico, la inclusión de la Isla en los QWI ayudará a evaluar los impactos en el empleo que deja el huracán Fiona, el cual azotó la Isla la semana pasada.

El empleo después del huracán María

El total de empleo alcanzó su punto más bajo (633,289) en el primer trimestre del 2018, pero se recuperó a finales del 2019, cuando había 694,592 personas empleadas (Figura 1). Esto significó un aumento del 5.3 % en comparación con la tasa de empleo previa al huracán: Había 35,213 personas menos con empleos en el segundo trimestre del 2017.

Esta investigación analiza la recuperación a lo largo del 2019, antes que la pandemia de COVID-19 afectara el empleo en todo el país.

La recuperación de empleo por edad de los trabajadores

La recuperación de los niveles de empleo se debió en gran medida a los trabajadores jóvenes y de mayor edad.

A finales del 2019, el empleo de los trabajadores de 24 años o menos y de los trabajadores de 45 años en adelante se recuperó a niveles mayores que los previos al huracán María, aumentando en 10 % (Figura 2).

Las cifras de empleo para trabajadores de 25 a 44 años permaneció por debajo de los niveles previos al huracán durante la mayor parte de este periodo. A finales del 2019, finalmente esas cifras se recuperaron a los niveles originales.

En resumen, el aumento neto de empleo de 35,213 trabajadores entre el segundo trimestre del 2017 y el cuarto trimestre del 2019 se debió principalmente al aumento de empleo en los grupos de edad más jóvenes y de mayor edad: El aumento neto de empleo del 21 % se puede atribuir a los trabajadores más jóvenes y el aumento del 73 % a los trabajadores de mayor edad.

La recuperación del empleo por industria

La recuperación del empleo se dio de manera desigual entre varias industrias. Entre las industrias con un crecimiento débil durante este periodo se encuentra: el sector de la agricultura, que se contrajo abruptamente después del huracán María y no se había recuperado a finales del 2019. El empleo en este sector se redujo un 20 % de los niveles previos al huracán (Figura 3).

En cambio, las industrias de construcción, de bienes raíces, de transportación y de finanzas mostraron un crecimiento sólido del empleo después del huracán María.

Estas industrias ni siquiera experimentaron una desaceleración a corto plazo y, a finales del 2019, el empleo en las mismas creció en por lo menos un 10 % (Figura 4).

Estas cuatro industrias representaron el 46 % de aumento total de empleo durante este periodo y experimentaron aumentos elevados en el número de trabajadores jóvenes y de mayor edad. El número de trabajadores jóvenes en la construcción casi se duplicó durante este periodo (Figura 5).

Las industrias de finanzas y de bienes raíces experimentaron aumentos similares en el número de trabajadores jóvenes y de mayor edad (Figura 6).

Acerca de los datos

Todas las tabulaciones de este comunicado están disponibles en la página de inicio de los QWI (publicación experimental de Puerto Rico).

Los QWI-PR se actualizarán de manera continua y se espera publicar los datos de los trimestres del 2021 en los próximos meses. Para los próximos años, la Oficina del Censo está evaluando una expansión del conjunto de estadísticas publicadas por los QWI-PR, los que pueden incluir los resultados de nivel de educación de los trabajadores.

Para más información sobre los QWI o para obtener respuestas a preguntas específicas, envíe un correo electrónico a CES.QWI.Feedback@census.gov.

Moises Yi es economista del Centro de Estudios Económicos de la Oficina del Censo.

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